Photo de Louis Cyr

« MON BUT D’EST PAS TANT DE RELATER DES FAITS PERSONNELS, QUE DE RÉPANDRE LE GOÛT DE LA CULTURE PHYSIQUE ET SERVIR LA CAUSE DE L’ATHLÉTISME DANS NOTRE PROVINCE.« 

 Citation sur le monument de Louis Cyr

C’est le 10 octobre 1863 à Saint-Cyprien-de-Napierville que naît Cyprien Noé Cyr, qui fera sa marque sous le nom de Louis Cyr.

Affiche 1898

À une époque où l’activité physique et les tours de force font courir les foules, il se mesure à tous les champions sur sa route et les vainc sans exception. Il fixe alors ses propres records et sera reconnu comme l’homme le plus fort du monde.

Louis Cyr prend part au cours de sa vie à de nombreuses tournées, que ce soit en compagnie de son père ou à titre d’attraction de l’un des nombreux cirques avec lesquels il évolue au fil des années. Ces tournées l’amènent à parcourir le Québec, le Canada, les États-Unis et même l’Angleterre. Chaque fois, il étonne, bouleverse ou émerveille ceux qui se pressent pour le voir. Ses tours de force sont spectaculaires et contribuent à forger cette renommée qu’on lui connaît encore de nos jours.

À Montréal, Louis Cyr fait notamment grande impression au sein de la programmation du populaire parc Sohmer, apportant ainsi sa contribution au succès de l’endroit déjà fort couru à cette époque.

Reconnu par la Société Saint-Jean-Baptiste qui lui remet la ceinture Fortissimo en 1889, sacré champion du monde par le réputé magazine américain The National Police Gazette, Louis Cyr est sans doute l’athlète canadien-français le plus en vue sur la scène mondiale de sa génération. Sa remarquable carrière, qui fait de lui un homme riche, ne lui épargne toutefois pas un destin tragique. Il est emporté par une maladie rénale à peine âgé de 49 ans.

Le monument de Louis Cyr à St-Henri

Aujourd’hui, tandis que la ferveur envers les sports extrêmes ne se dément pas, le souvenir de Louis Cyr et de ses accomplissements est encore bien vivant dans les mémoires. Statues, parcs, centre de sportif et festivals, de même qu’un musée situé à Saint-Jean-de-Matha, ne sont que quelques-unes des marques contribuant à lui rendre hommage.

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